[RESENHA #592] Procurando encrenca, de Virginia Cowles

Memórias de uma das maiores correspondentes de guerra de todos os tempos


APRESENTAÇÃO

Brilhante reportagem e livro de memórias, Procurando encrenca narra a experiência da jornalista Virginia Cowles nas trincheiras da Guerra Civil Espanhola e no início da Segunda Guerra Mundial.

Virginia Cowles tinha apenas 27 anos quando decidiu mudar drasticamente de carreira: de colunista social de revista à correspondente de guerra na Europa. Procurando encrenca conta a história dessa evolução, através dos relatos de Cowles diretamente de ambos os lados da Guerra Civil Espanhola, de Londres no primeiro dia da Blitz, de Munique ocupada pelos nazistas e da resistência violenta e amarga da Finlândia à invasão russa. Durante esse percurso, Cowles conhece Adolf Hitler ('um homenzinho comum'), Benito Mussolini (que tinha uma personalidade 'agressiva e exuberante demais', Winston Churchill, Martha Gellhorn e Ernest Hemingway, além das mais variadas e extraordinárias personalidades que conheceu pelo caminho. Seu estilo de reportagem mescla análise política afiada e acessibilidade do jornalismo de fofoca, e sua prosa reflete a empatia de um romancista.

Durante sua carreira, Cowles testemunhou: a Guerra Civil Espanhola de ambos os lados; a Tchecoslováquia na crise de 1937; Praga antes e depois do Acordo de Munique; os Sudetos e a marcha dos nazistas; a Rússia enganada pelos nazistas; Roma sob pressão alemã; Berlim no dia em que a Segunda Guerra Mundial estourou; a Finlândia invadida; Paris nas últimas 24 horas antes da invasão alemã; Londres enquanto a batalha decisiva se acirrava; e muitos outros momentos cruciais da Segunda Guerra Mundial.

Ela entendeu ainda em 1937 – antes de muitos políticos da época – que o fascismo na Europa era uma ameaça à democracia no mundo todo. O ponto de vista de Procurando encrenca sobre o extremismo é tão relevante e marcante hoje em dia quanto era mais de oitenta anos atrás.

RESENHA

Em março de 1937, oito meses após o início da Guerra Civil Espanhola, Virginia Cowles, uma jornalista de 27 anos natural de Vermont, conhecida por seu trabalho em fofocas da alta sociedade, apresentou uma proposta audaciosa a seu editor nos jornais Hearst: ela desejava viajar para a Espanha e relatar sobre os dois lados do conflito. Apesar do fato de que a única qualificação de Cowles para o jornalismo de combate era sua confessa "curiosidade", surpreendentemente, seu editor concordou. 

Durante os quatro anos que se seguiram à sua chegada à Espanha e à publicação de "Procurando encrenca", Cowles percorreu toda a Europa. Sendo uma admiradora fervorosa da cultura britânica, ela foi cativada desde criança pelas histórias do Rei Arthur e seus Cavaleiros, o que a levou a se mudar para Londres com grande entusiasmo, enfrentando com estoicismo as inconveniências da vida na cidade - como a falta de aquecimento central, os nevoeiros e o tráfego pela esquerda. No entanto, ela considerava tudo isso um pequeno preço a pagar em troca de estar na primeira fila para testemunhar o "som e fúria através do Canal". Nas palavras dela, viver na capital inglesa no final dos anos 1930 era como "sentar-se muito perto de uma orquestra e ficar ensurdecido pelo crescente crescendo dos instrumentos de sopro".

Ela esteve em Praga durante a crise de Munique e em Berlim no dia da invasão da Polônia pela Alemanha. No início de 1939, ela iniciou uma jornada de seis semanas à Rússia soviética, buscando escapar de Londres, ansiando por um período que poderia ser um período de descanso. Entretanto, a realidade lhe foi imposta rapidamente, ao constatar que Moscou era uma cidade envolta na mais profunda tristeza. Um ano depois, ela encontrava-se na Finlândia, usando um terno espesso, botas forradas de pele e um casaco de pele de carneiro, viajando rumo ao norte, em direção ao Círculo Polar Ártico, com o intuito de relatar a Guerra de Inverno, sangrenta batalha travada pelos finlandeses contra os invasores russos. Em junho de 1940, enquanto todos fugiam da cidade, ela ousadamente voou para Paris, visando cobrir a queda da cidade nas mãos dos alemães. Três meses depois, ela estava em Londres, no primeiro dia da Blitz.

Uma ideia interessante da autora em republicar esta compilação de ensaios jornalísticos sobre a Europa no final dos anos 1930 até a primeira metade de 1941. No entanto, Cowles tinha ambições maiores. Enquanto trabalhava na Europa, testemunhou o tumulto político e estava determinada a vivencia-lo em primeira mão e escrever sobre o assunto. Muitos a subestimaram, o que frequentemente lhe permitiu se aproximar da ação - e até mesmo obter uma entrevista individual inesperada com Mussolini. Ao mesmo tempo, sua posição social a colocava em contato regular com figuras como Winston Churchill e sua família, bem como a infame família Mitford.

Cowles tinha o hábito de conversar com qualquer pessoa que pudesse sobre suas opiniões em relação aos seus países - especialmente em momentos de crise - incluindo a revolucionária Espanha, Tchecoslováquia, Alemanha e a URSS. Ela era capaz de fornecer aos seus superiores, como Chamberlain, uma perspectiva à qual eles não teriam acesso de outra forma.

Cowles fazia o possível para manter uma postura neutra em suas reportagens. Essa neutralidade muitas vezes tornava difícil para ela se comunicar com pessoas envolvidas em conflitos. Ela era pressionada a declarar sua lealdade e, ao recusar, era rotulada de "vermelha" pelos fascistas e de fascista, por exemplo, pelos combatentes nacionalistas na Espanha. Em vez de levar isso para o lado pessoal, ela aproveitava a oportunidade para discutir a mentalidade binária que rejeitava qualquer empatia ou compromisso, insistindo em retratar qualquer pessoa que não fosse aliada como um inimigo a ser destruído. Ela retrata vividamente um oficial alemão de menor patente que inicialmente descreve os tchecos como bons camaradas, mas assim que os nazistas começam a agitar suas espadas, esse oficial e todos os outros alemães étnicos que vivem em sua região começam a fazer ameaças assassinas contra seus vizinhos tchecos.

Embora Cowles tenha simpatizado com os nacionalistas e camponeses na Espanha, isso de forma alguma a tornava uma "vermelha". Ela visitou a URSS pouco antes da Segunda Guerra Mundial e ficou chocada com o baixo padrão de vida e a pura ignorância dos soviéticos, que insistiam que tudo era perfeito na URSS e terrível no Ocidente. Suas experiências com totalitarismo de esquerda e de direita reforçaram sua crença na democracia.

Cowles possui um estilo de escrita quase coloquial, porém repleto de detalhes históricos vívidos, incluindo sua presença em um dos grandes comícios do partido nazista em Nuremberg, no Círculo Polar Ártico durante a Guerra Russo-Finlandesa, em Paris quando caiu para os nazistas e em Londres durante o Blitz. Este é um livro super interessante para os leitores ávidos de tópicos como política, guerra, ascensão fascista, relatos jornalísticos e uma prosa prolífica acerca dos tópicos abordados em forma de prosa. Recomendo para todo bom leitor de livros acerca da figura de uma mulher forte e ávida pelo registro da verdade.

A AUTORA

Virginia Cowles nasceu nos Estados Unidos em 1910. Começou no jornalismo escrevendo em colunas sociais sobre moda, comportamento e sociedade, e na década de 1930 começou a cobrir a Guerra Civil Espanhola ― sem nenhuma experiência prévia como correspondente. Durante a Segunda Guerra Mundial, cobriu a campanha italiana, a liberação de Paris e a invasão dos aliados na Alemanha, tornando-se uma jornalista renomada junto a outros grandes nomes, como Ernest Hemingway e Martha Gellhorn. Em 1947, recebeu uma Ordem do Império Britânico por seus serviços como correspondente de guerra. Também foi autora de biografias de importantes figuras políticas, como Winston Churchill: the era and the man e Edward VII and his circle. Morreu em um acidente de carro em 1983.

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