[RESENHA #700] A abadia de Northanger, de Jane Austen

Catherine Morland, dezessete anos, coração puro, é uma mocinha ingênua, viciada em livros repletos de desventuras horripilantes e amores trágicos. Sabendo sobre a vida apenas o que leu nos romances, ela sai de seu obscuro vilarejo natal para passar uma temporada em Bath, estação balneária frequentada pela aristocracia inglesa, onde conhece bailes excitantes, uma amiga amabilíssima, um cavalheiro encantador e outro insuportável. E sai de Bath para ser hóspede, como num sonho, de uma abadia. A antiga construção, porém, revelará sinais misteriosos, indícios de que foi cenário, no passado, de um crime medonho. Exatamente como ela lera nos livros.

RESENHA 

“Abadia de Northanger” é o primeiro romance concluído por Jane Austen, embora não tenha sido publicado durante sua vida. É notavelmente mais curto do que seus outros trabalhos e pode surpreender os leitores com seus elementos únicos. O livro é uma combinação de uma história de amadurecimento e uma sátira da obsessão pelos romances góticos, o que pode fazer com que “Abadia de Northanger” pareça um conto de advertência para os tempos modernos.

A protagonista, Catherine Morland, é a quarta de dez filhos do Sr. Morland, um clérigo rural. Na infância, Catherine era uma espécie de moleca, preferindo o críquete a atividades mais femininas. Ela não era menos inteligente, mas faltava-lhe a concentração e a persistência para se destacar. Apesar disso, ela tinha um bom coração e não era teimosa nem briguenta.

Quando chegou à adolescência, Catherine começou a se interessar por coisas consideradas apropriadas para as mulheres, uma mudança que não passou despercebida. No entanto, vivendo em Wiltshire, na aldeia de Fullerton, ela estava privada da vida social que uma jovem de sua idade deveria desfrutar. Uma oportunidade inesperada surge quando o Sr. Allen, um amigo da família, precisa ir a Bath para tratar de sua gota. Os Allen se oferecem para levar Catherine com eles.

Embora Bath prometa ser movimentada durante a alta temporada, com bailes diários, Catherine passa a maior parte do tempo acompanhando a Sra. Allen nas compras, já que não conhecem ninguém na cidade.

Após alguns dias, eles conhecem o Sr. Tilney, um jovem que inicialmente parece um pouco peculiar para Catherine, mas possui um charme que conquista os Allen e garante a sua companhia. Catherine logo se encontra ansiosa para encontrá-lo em cada baile, mas assim que ela começa a sentir isso, Tilney está ausente do próximo evento. Felizmente, a Sra. Allen reencontra uma antiga amiga, a Sra. Thorpe, que está em Bath com alguns de seus filhos.

Isabella Thorpe rapidamente se torna uma amiga próxima de Catherine. Quatro anos mais velha e um pouco mais experiente, Isabella se conecta com Catherine através de seu amor mútuo por romances góticos. Elas também passam tempo juntas discutindo sobre homens; suas falhas e como lidar com elas. O irmão de Isabella, John, que está estudando em Oxford com o irmão de Catherine, James, também está em Bath.

Da vida anteriormente tranquila e protegida, Catherine é subitamente lançada em uma cena social bastante movimentada entre os Allen, os Tilney e os Thorpes. Há muitas oportunidades para diversão e antagonismo, para mal-entendidos e travessuras, para amor e ressentimento.

Como mencionado anteriormente, “Abadia de Northanger” é um dos dois romances de Jane Austen, juntamente com “Persuasão”, que não foram publicados durante sua vida. É também o primeiro que ela completou e o mais curto. Foi o último dos seus seis romances principais que li e, na minha opinião, parece bastante diferente dos outros.

A primeira coisa que chama a atenção é a voz única do narrador. Em outras obras, a narração de Austen parece neutra e imparcial, mas aqui ela é obstinada e envolvida. E o humor é diferente do que se esperaria de Austen – é sarcástico, até irônico.

A Sra. Allen pertence àquela vasta classe de mulheres que, para a sociedade, só conseguem provocar surpresa pelo fato de existirem homens no mundo que possam gostar delas o suficiente para se casar. Ela não possuía beleza, talento, realizações ou maneiras. A postura de uma dama, um temperamento calmo e inativo e uma mentalidade insignificante eram tudo o que poderia justificar sua escolha por um homem sensato e inteligente como o Sr. Allen.

As opiniões de Austen não são segredo para ninguém. Mesmo que você não soubesse nada sobre este romance antecipadamente, fica claro que Austen está criando uma paródia do romance gótico com um efeito satírico. “Abadia de Northanger” contém vários dos tropos familiares do romance gótico – mistério, medo, escuridão e melodrama. Embora ela provavelmente tenha considerado várias obras góticas ao elaborar esta resposta, ela parece estar particularmente focada em “Os Mistérios de Udolpho”, de Ann Radcliffe.

No entanto, durante grande parte do romance, Austen deixa de lado esse motivo, o narrador retorna ao segundo plano e somos apresentados a uma comédia romântica de boas maneiras, mal-entendidos e falsas presunções que conhecemos de Austen. Isso faz com que o romance pareça um pouco desconexo; composto por dois estilos distintos. Pode parecer que Austen não consegue sustentar sua sátira ou opiniões e deve voltar a ser seu eu natural. Ou talvez, como sugere a introdução desta edição, Austen se apaixonou por seus personagens e não queria vê-los sofrer.

Por outro lado, esses dois aspectos destacam o contraste entre o realismo de Austen e o melodrama gótico. Isso reflete o conflito interno de Catherine. Com apenas dezessete anos no início do romance, Catherine é uma jovem ingênua e impressionável. Embora seu amor pelos romances góticos dê a Isabella e Catherine algo para se conectar, o drama constante de estar na companhia de Isabella e John é algo que Catherine acha mais desafiador. Eles têm uma abordagem presunçosa da vida cotidiana e tendem a expressar suas opiniões sem muita filtragem. Catherine descobre que não pode, em boa consciência, aceitar isso. Devo admitir que fiquei bastante agitado por Catherine, o que é um crédito para Austen.

“Na verdade, você está sendo injusto comigo; eu nunca faria um comentário tão impróprio; e além disso, tenho certeza de que isso nunca teria ocorrido para mim.”

Isabella sorriu com descrença e passou o resto da noite conversando com James.

A influência do que Catherine leu não é tão fácil de superar e quase provoca sua queda quando sua imaginação se torna muito ativa dentro das paredes da casa da família Tilney, a Abadia de Northanger. Austen não é sutil em relação à conexão causal. Ela faz várias referências a como o que Catherine leu a levou por esse caminho, fornecendo razões pelas quais isso é uma rendição ao improvável, em contraste com o realismo do mundo e, por associação, de Austen.

Seus pensamentos ainda estavam presos principalmente no que ela havia sentido e feito com tanto medo sem motivo, ficou rapidamente claro que tudo tinha sido uma ilusão autoimposta e voluntária, cada detalhe insignificante ganhando importância de uma imaginação determinada a se alarmar, e tudo sendo forçado a se adequar a um propósito por uma mente que, antes de entrar na Abadia, estava ansiosa para se assustar. Ela se lembrou dos sentimentos com que se preparou para conhecer Northanger. Ela percebeu que a paixão havia sido criada, a travessura decidida muito antes de ela deixar Bath, e parecia que tudo poderia ser atribuído à influência daquele tipo de leitura que ela ali se entregava.

Sendo jovem e ingênua, os sentimentos conflitantes de Catherine em relação aos seus novos amigos, o choque de suas fantasias góticas com a realidade, servem como meio de seu amadurecimento. Portanto, “Abadia de Northanger” é também um romance sobre a maioridade; alcançando esta jornada familiar através de alguns obstáculos menos familiares.

Eu não sugeriria a leitura da edição Wordsworth Classics que li. Normalmente, eu leio Penguin Classics, mas não queria comprar outro exemplar de “Abadia de Northanger” quando já tinha este na estante. A Penguin tem uma posição forte neste mercado e acho que algumas pessoas a evitam por esse motivo, mas eles merecem. Esta edição mostra porquê. É muito útil para o leitor comum como eu ter notas para palavras e expressões idiomáticas que caíram em desuso. 

Ao terminar “Abadia de Northanger”, completei a leitura dos seis principais romances de Austen. No entanto, ao longo de vários anos, é difícil fazer comparações. Acredito que há um consenso geral de que “Orgulho e Preconceito” é o favorito mais divertido e popular, enquanto “Emma” é o favorito da crítica. Meus próprios sentimentos refletem isso. Acho que provavelmente irei reler “Orgulho e Preconceito” e “Emma” algum dia. “Persuasão” também, já que é o favorito da minha esposa e mal me lembro dele! “Abadia de Northanger” pode não ser a favorita de muitos, mas é uma inclusão interessante na obra de Austen e talvez eu tenha que mantê-la em mente se algum dia ler alguns dos primeiros romances góticos pelos quais Austen tinha sentimentos tão fortes.

Também vivemos em uma época em que se pode argumentar que muitos se renderam à fantasia. Assim como a leitura de romances góticos de Catherine, hoje podemos encontrar pessoas, não necessariamente tão jovens quanto Catherine, vítimas de falsidades convenientes, ideologias bem-intencionadas, ficções que aumentam a autoestima e até mesmo uma sensação de liberdade e alívio em mentir abertamente, que encontram online. As previsões de uma colisão devastadora com a realidade ou de uma codificação da ficção em algo semelhante a uma nova religião parecem plausíveis, cada uma com consequências aparentemente indesejáveis ​​para todos nós. Nesse ambiente, podemos ler “Abadia de Northanger” como um conto de advertência relativamente inconsequente.

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A AUTORA

Jane Austen nasceu em 16 de dezembro de 1775, em Steventon, na Inglaterra. Teve pouco tempo de educação formal e terminou os estudos em casa. Começou a escrever textos literários por volta dos doze anos de idade. Mas, em vida, seus livros foram publicados de forma anônima, isto é, sem a identificação de sua autoria.


A romancista, que morreu em 18 de julho de 1817, em Winchester, escreveu obras que apresentam marcas de transição entre o Romantismo e o Realismo ingleses. Assim, suas histórias de amor possuem um tom irônico e fazem crítica social. Essas características também estão presentes em um de seus livros mais conhecidos, o romance Orgulho e preconceito.


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