Resenha: Poor things: A novel [Pobres criaturas], por Alasdair Gray


APRESENTAÇÃO

Na década de 1880, em Glasgow, Escócia, o estudante de medicina Archibald McCandless fica encantado com a intrigante criatura conhecida como Bella Baxter. Supostamente produto do diabólico cientista Godwin Baxter, Bella foi ressuscitada com o único propósito de cumprir os caprichos de seu benfeitor. À medida que seu desejo se transforma em obsessão, os motivos de Archibald para libertar Bella revelam-se tão egoístas quanto os de Godwin, que reivindica seu corpo e alma.

Mas Bella tem suas próprias paixões para perseguir. Paixões que a levam a cassinos aristocráticos, à Alexandria da vida baixa e a um bordel parisiense, atingindo um clímax interrompido em uma igreja escocesa. Explorando a sua posição como mulher à sombra do patriarcado, Bella sabe que cabe a ela libertar-se – e decidir que significado, se houver, o verdadeiro amor tem na sua vida.

RESENHA

Contrariando seu título sóbrio, o texto revela a amizade peculiar entre um estudante de medicina e o enigmático Godwin Baxter, uma figura colossal e genial, que remete tanto a Frankenstein quanto ao Homem Elefante. Segundo McCandless, Baxter teria realizado um experimento transgressivo, transplantando o cérebro de um feto para o corpo de sua mãe falecida, dando origem a Bella, uma criatura de beleza e inocência infantil. McCandless, um homem de rigorosa castidade, se vê prometido a Bella, mas antes do casamento, ela embarca em uma aventura com um conhecido sedutor, deixando seu mentor e noivo em desespero. A narrativa de McCandless é adornada com elementos visuais típicos da estética de Gray: ilustrações que imitam o estilo eduardiano, reproduções de cartas lacrimosas e desenhos anatômicos que parecem sair das páginas de uma versão alternativa do ‘Gray’s Anatomy’, incluindo duas imagens que ilustram as cartas apaixonadas de Bella e seu cansado conquistador.

Entretanto, ‘Memórias Juvenis de um Médico Sanitarista Escocês’ é apenas uma fração da tapeçaria que compõe ‘Pobres Criaturas’. A introdução de Gray brinca com a descoberta do manuscrito, alegadamente encontrado em meio a entulhos pelo curador do Palácio do Povo de Glasgow. As ‘Notas Históricas e Críticas’ que acompanham o texto, com suas 40 páginas de comentários que oscilam entre o humor e o pedantismo, forçam a cultura britânica dos últimos cinquenta anos a se dobrar às fantasias de Gray: poemas autênticos de Tennyson e falsificações de Kipling são atribuídos a personagens secundários, e Beatrice Webb é inserida na narrativa como testemunha dos “escândalos amorosos da heroína com Wells e Ford Madox Hueffer”. A capa do livro é um mosaico de sinopses alternativas, análises prontas e uma errata fictícia, completando o intricado jogo literário proposto por Gray.

No cerne da obra, apresenta-se uma carta póstuma de Victoria McCandless, antes conhecida como Bella, que, com uma ironia mordaz, desmonta a narrativa sensacionalista de seu esposo. Ela se reinventa, não mais como a criatura renascida de seu marido, mas como uma mulher de vanguarda, uma médica em 1914, uma Fabiana, sufragista e pioneira na luta pelo direito ao aborto. Com uma voz firme e moderna, ela rejeita a imagem distorcida que lhe foi atribuída, criticando o estilo vitoriano da obra de seu marido, comparando-o a estruturas góticas falsificadas e ao odor sufocante de crinolinas em um dia de verão no Palácio de Cristal.

Ela vê o livro como um pastiche vitoriano, um exercício que, embora perspicaz e divertido, mergulha em detalhes como a descoberta de Sir Colin, a captura de uma vida, a curiosidade sobre a utilidade dos coelhos peculiares, a astúcia inútil e o conhecimento dos antigos gregos, culminando com um ‘adeus’, o buldogue de Baxter e uma mão terrível. Victoria se posiciona como uma figura séria e progressista, distante da personagem simplória que McCandless tentou retratar.

No epicentro da obra, encontramos o rascunho inicial de McCandless, uma composição que entrelaça a sombria melancolia escocesa com o exagero do melodrama e a ousadia da ficção científica. Baxter emerge como uma figura grotesca e multifacetada, um símbolo da era vitoriana que Gray utiliza para explorar a complexidade da vida e da morte através da medicina. A narrativa se desdobra com a carta de Bella, enviada de terras distantes, revelando um entendimento ainda fragmentado e excêntrico da realidade. Gray, com sua imaginação fértil, tece uma visão do império britânico que, apesar de sua grandiosidade passada, é retratado com um futuro distópico onde os descendentes de grandes estadistas buscam moedas no Tâmisa, sob o olhar divertido de turistas tibetanos.

Gray não poupa esforços em sua busca por ironia e sátira, e embora a jornada possa ser exaustiva, é justamente essa extravagância que confere à obra “Coisas Pobres” seu charme peculiar e suas recompensas literárias, repletas de humor e crítica social.

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